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充电接口标准引纷争 iPhone会妥协吗?

摘要: 本报记者 李玉洋 李正豪 上海报道 服役近10年后,苹果或将全面放弃独家的Lighting接口,改用USB-C接口。 ...

  本报记者 李玉洋 李正豪 上海报道

  服役近10年后,苹果或将全面放弃独家的Lighting接口,改用USB-C接口。

  近日,苹果知名分析师郭明錤预测,苹果可能将在2023年下半年发布带有USB-C接口而非Lighting接口的新iPhone,不仅如此,基于Lightning接口的苹果产品(AirPods、MagSafe充电器)以及妙控键盘/鼠标/触控板等配件也将采用USB-C接口。

  虽然Mac、iPad已使用了USB-C接口,但苹果在iPhone接口选择上依旧坚持“Lighting第一”的原则,至于此次苹果为何在iPhone接口上松口,外界普遍推测或许与欧盟有关。

  据了解,欧盟在2019年就曾提出要将境内销售的智能手机等消费电子产品的接口统一为USB-C,当时苹果就提出了反对,而欧盟将在今年9月正式立法,以强制在境内销售的手机与其他电子设备统一使用USB-C充电接口。

  对此,旭日大数据董事长孙燕飚告诉《中国经营报》记者:“这种说法有一定道理,但苹果不会轻易在iPhone上放弃Lightning接口。”而在看似简单的Lightning接口的背后,其实是苹果的MFi(苹果公司对其授权配件厂商生产的外置配件的一种标识使用许可)认证体系,深圳一家通过MFi认证的第三方配件厂商负责人陈强(化名)明确告诉记者,目前他们所获得的消息是下一代iPhone将沿用Lightning接口,苹果攫取了第三方配件厂的大部分利润,目前他们公司MFi产品的产能在整体产能中约占15%。

  作为一家利润驱动型与生态封闭型的公司,苹果在不少领域自成一派,而MFi就是一个典型缩影。就或因面临欧盟立法强制使用USB-C接口,而计划包括在iPhone、手表一系列产品中放弃Lightning接口转用USB-C接口等相关问题,记者联系苹果中国方面,截至发稿未获答复。

  不会轻易放弃Lighting接口

  2012年,苹果在iPhone 5身上使用了全新的Lightning接口,这是当时第一个支持正反插的消费电子产品接口,其先进性可谓“一骑绝尘”,直到iPhone 5上市近两年后,今天更加主流的USB-C接口才完成初稿定版。

  具体而言,MFi是“Made For iPhone/iPad/iPod”的缩写,其认证产品包括常见的苹果Lightning充电线、Lightning转3.5mm耳机孔、苹果车充等。公开资料显示,MFi认证是苹果公司对其授权配件厂商生产外置配件的一种标识使用许可,对于苹果的功能性配件产品,必须购买经过认证且授权品牌的配件产品,否则使用不带授权的配件产品造成产品损坏,苹果公司将不作任何保修。

  也就是说,第三方厂商想要生产、销售苹果充电线等产品,就必须要通过MFi认证,但这并不简单。因为苹果对合作伙伴在厂房条件、工人数量等方面提出了很多苛刻要求,此外申请认证的厂商还需缴纳一笔8500美元(约合人民币5.7万元)的费用。

  对此,陈强表示:“认证条件很苛刻,费用不用多少钱,主要是工厂没做过没授权的产品。”他所在公司在2009年就获得了苹果30pin老接口的认证,也是国内为数不多的获得2012年苹果首批MFi 6.0授权生产厂商之一。

  对于陈强所在的配件大厂来说,获得MFi认证的关键在于没有“黑历史”,但这不代表着众多小厂也能忽视繁琐苛刻的要求,并容易通过MFi认证。需要指出的是,苹果强制配件制造商付费使用Lightning接口,并通过MFi认证来控制配件“生态系统”,通过MFi这套认证体系,苹果每年能躺赚数亿美元。

  陈强也坦言,做Lighting接口生意的第三方配件厂商大部分利润被苹果截走了。据报道,近日苹果正式向MFi计划会员收取年费,根据苹果发出的《关于收取MFi年费》的邮件,MFi计划年费为每年99美元(约合人民币669.7元)。

  在被曝弃用Lightning接口、改用USB-C接口的情况下,苹果又在收取MFi认证会员费用,有观点把这些解读为苹果或许就是在为iPhone改用USB-C接口提前作准备,避免到时候自身利益受到严重损失。对此,记者联系苹果中国方面,截至发稿未获答复。

  至于苹果弃用Lightning接口是否主要是受到欧盟立法强制使用USB-C接口的影响,孙燕飚表示:“这种说法有一定道理,但苹果不会轻易在iPhone上放弃Lightning接口,现在估计还在商讨阶段。”

  USB-C行业日渐成熟

  “目前USB-C接口在智能设备上有大范围应用,尤其是在安卓智能设备上已成为主流。”产经观察家、钉科技创始人丁少将表示,苹果切换充电接口,既有行政压力上的原因,也有不少设备兼容和节能环保方面的考虑。

  事实上,行业内在几年前就看到USB-C接口一统天下的趋势,技术也日渐成熟。USB-C厂商深圳显盈科技一名员工此前告诉记者,在现在的3C(计算机类、通信类和消费类电子产品三者统称)设备上,USB-C接口已是主流充电接口,正在向非3C设备拓展。

  上述员工还表示,USB-C接口可分为很多种,仅以用作充电的USB-C接口连接器为例,由于技术成熟,其成本已经有所降低了,“便宜的几元就能做,贵的二三十元也能做”。

  另一家USB-C厂商深圳得润电子一名业务人员也表示,他们公司于2013年开始做Type-C业务,2018年这项业务迅速增长,在她经手的业务中,目前有超60%和USB-C相关。

  丁少将指出,统一充电接口虽然有很多好处,比如节约资源、方便用户等,技术难度也不大,但接口背后有着商业利益的博弈,很难直接用行政手段加以统一。

  孙燕飚也表示,苹果要放弃Lighting接口转向USB-C接口,这其实涉及到非常大的商业利益,“USB-C是一个国际标准,苹果又不愿意把Lighting放给其他人用,自己也不愿意用USB-C,这是一个值得商讨的矛盾,即使Mac、iPad使用了通用的USB-C接口,苹果也不可能轻易在iPhone上用USB-C”。

  有一种观察言论指出,iPhone脱离了iTunes激活和OTA(空中下载技术)更新、取消3.5mm耳机孔、加入eSIM(电子SIM卡)、使用超宽频技术的U1芯片,以及各类MagSafe配件这一系列事件的出现都已经表明苹果最希望的是加速开发基于无线充电和无线数据传输的无孔化iPhone。也就是说,按照原有的技术路线,苹果渴望从Lighting接口直接进阶到无端口。

  不过,郭明錤指出,由于目前无线技术的局限性,以及苹果自身的MagSafe无线配件生态系统的不成熟性,苹果发布无端口的iPhone还为时尚早。加上越来越多的迹象显示,欧盟会在今年9月正式立法,以强制在境内销售的手机与其他电子设备使用统一的充电接口。

  作为欧盟的“眼中钉”,苹果已多次受到反垄断调查,想凭一己之力劝退欧盟放弃统一充电接口的想法,无疑是难如登天。对此,有言论称,苹果可以效仿三星Galaxy S系列面向不同地区推出不同版本的策略,推出USB-C和Lightning两种接口版本的iPhone,但这将会给苹果带来设计与生产上的双重考验。

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